Programování

Proč e-mail nezabil fax

Před pěti lety jsem napsal sloupek o tom, jak fax odmítá zemřít. Pět let je z hlediska technologie dlouhá doba, z hlediska faxových přístrojů jen krátká doba. V závislosti na tom, jak definujete počáteční bod první metody distribuce obrázků nebo fotografií po elektrickém vedení, může fax pocházet z roku 1843.

V roce 1865 fungovala mezi Paříží a francouzským Lyonem služba telefaxu. Přenos obrazů bezdrátovými rádiovými sítěmi byl běžně prováděn na počátku 20. století. Moderní faxový stroj, jak jej známe, byl představen ve Spojených státech v roce 1964.

Ze všech výpočetních nebo digitálních technologií komerčně dostupných v roce 1964 pravděpodobně dnes ve Staples nenajdete žádnou z nich - kromě faxu. Již nepoužíváme jehličkové tiskárny ani CRT monitory nebo televizory. Z velké části jsme migrovali z pevných linek na mobilní telefony a dokonce i naše pevné linky jsou dnes na většině míst digitální. Technologie z té doby jsou nyní všechny muzejní kousky, s do očí bijící výjimkou tohoto starodávného systému pro přenos dokumentů, který pokračuje jako zombie, hltá lesy papíru a ječí 14 400 bps modemových tónů.

To se mi vrátilo do ostrého kontrastu se mnou druhý den, kdy jsem byl nucen trávit hodiny telefonováním s několika společnostmi zabývajícími se péčí o zdraví, abych vyřešil problém související se zkomoleným faxovým přenosem obnovy předpisu.

Je rok 2016. Mohu streamovat živé televizní vysílání z jedné strany Země na druhou v HD. Mohu pomocí hodinek telefonovat, zobrazit palubní vstupenku v letadle a odkudkoli nastartovat auto. Nemám méně než tucet různých prostředků ke komunikaci s přáteli, rodinou a spolupracovníky, kteří se nacházejí prakticky kdekoli na planetě - nebo dokonce na oběžné dráze.

Přesto jsme stále velmi závislí na starodávném rituálu pořizování hrubých skenů papíru, uskutečňování analogového telefonního hovoru, připojení ke vzdálenému modemu rychlostí, která by mohla klesnout na 9 600 b / s nebo nižší, a přenosu obrazu tohoto papíru, jeden řádek najednou na tiskárnu na druhé straně. Je to šílenství. Mezi lety 1964 a dnes se nám podařilo vymýtit cigarety z každého pracoviště v USA, ale na našich faxech jsme stále silně závislí.

Existuje pro to několik důvodů. První je zákon nejnižšího společného jmenovatele. Faxy jsou tak všudypřítomné, že pokud potřebujete poslat dokument někomu v jiné společnosti, nepochybně budou mít fax, pokud selžou všechny ostatní. Zadruhé, lidé stále věří, že je třeba fyzicky podepsat dokumenty, které jim byly zaslány digitálně, a poté je znovu nakonfigurovat. To vede k tomu, že si lidé vytisknou 12 stránek souboru PDF, podepíší poslední stránku a poté to celé někam odfaxují.

Jedna věc, kterou mají faxové přístroje ve svůj prospěch, je to, že poskytují přímou komunikaci. Pokud je dokument faxován z jednoho místa na druhé, může k němu být připojeno okamžité potvrzení o tom, že byl přijat. Dále lze přímo sledovat průběh přenosu. A konečně, bezpečnost samotného přenosu má alespoň zdání solidního, protože se jedná o přímé spojení. To je hlavní důvod, proč poskytovatelé zdravotní péče nadále používají faxy k přenosu citlivých informací.

Samozřejmě by pro všechny zúčastněné bylo mnohem lepší, kdybychom je místo toho, abychom vytiskli dokumenty Wordu a faxovali je, zaslali e-mailem. Proč ne? Proč se tolik podniků místo toho spoléhá na fax? Koneckonců, e-mail by měl být bezpečnější, spolehlivější a mnohem lepší než faxy pro přenos i těch nejcitlivějších informací. Přinejmenším neexistuje žádný technický důvod, proč tomu tak není. Můžeme poskytnout šifrování typu end-to-end pro přenos a příjem e-mailů, můžeme poskytnout potvrzení o vrácení, a ačkoli se to obecně zamýšlí, můžeme dokonce posílat velké přílohy e-mailem.

Smutnou skutečností je, že e-mail se nikdy nestal bezpečným způsobem přenosu citlivých materiálů, které by měly být. To je na nás - po celou tu dobu jsme nikdy nedostali správný e-mail.

Současný stav e-mailu je podobný asfaltové jámě, která se na některých místech leskne, jinde se opotřebovává až do štěrku a je plná letáků a brožur, které hawkají všelijaké kecy. Při odesílání e-mailu musíte věřit, že server na druhé straně je správně nakonfigurován a zabezpečen. Musíte také doufat, že jeho spamové filtry jsou správně naladěny nebo že jste schváleným odesílatelem v jeho seznamu povolených. Musíte doufat, že pokud má příjemce problémy se službami, jsou na místě adekvátní sekundární servery.

Pokud používají velkého poskytovatele e-mailu, měli byste doufat, že nejste na potulné černé listině, která způsobí, že vaše zpráva bude tiše zahozena. A hodně štěstí, pokud někdo jiný v minulosti použil vašeho poskytovatele ISP nebo e-mailu jako vektor spamu nebo malwaru a vaše relé bylo ve výsledku na černé listině.

To je dnes realita e-mailu a je to ošklivé a děsivé místo. Vzhledem k této perspektivě není těžké pochopit, proč se některé společnosti nadále spoléhají na faxy. Z jejich pohledu zůstává spolehlivá a „bezpečná“ technologie přenosu dokumentů v šedesátých letech.

Pokud se někdy zbavíme faxu, musíme buď opravit e-mail, nebo musíme vyvinout standardy, které nepodléhají rozmarům poškozeného e-mailu, ale mohou být použity jakýmkoli poskytovatelem ke komunikaci uvnitř i bez jejich vlastní síť. Tak či onak, musíme znovu vytvořit faxový systém pro moderní svět, protože faxový systém z roku 1964 je daleko za zastaralý - je to ostudné.