Programování

Černí vývojáři říkají, jak by se mohl americký technologický průmysl zlepšit

Vzhledem k tomu, že neustálé žhavé zločiny Black Lives Matter a protesty rasové spravedlnosti, které zuřily po celé zemi ve dnech následujících po policejním zabití George Floyda v květnu 2020, utichly, se technologický průmysl znovu potýká s problémem rozmanitosti.

Počet absolventů výpočetní techniky - velký zdroj komunity vývoje softwaru - z menšinového prostředí zůstává tvrdohlavě pod 10 procenty z celkového počtu absolventů v USA. Pokrok v tomto odvětví je stále obtížný, kde míra opotřebení zaměstnanců Black zůstává vysoká. Nedostatek nadřízeného sponzoringu a efektivních vzorů v kombinaci s neefektivními strukturami motivace pro nábor a udržení manažerů vedly k tomu, že se černé talenty vymývají z průmyslu častěji, než aby se dostaly na nejvyšší úroveň.

Výsledkem je, že lidé, kteří píší software, se nepřibližují společnosti a odměny pro vývojáře nejsou rovnoměrně rozděleny.

Chcete-li získat lepší představu o tom, jaké to je dnes být afroamerickým vývojářem, promluvili jsme se čtyřmi lidmi o jejich odlišných cestách do průmyslu, o tom, co by rádi viděli změnu a rady, které by dali mladší verzi sebe sama, v pokušení lukrativní kariérou ve vývoji softwaru.

Nick Caldwell: Boj proti izolaci se spoustou tvrdé práce

Nick Caldwell je viceprezidentem pro inženýrství na Twitteru, kde zahájil svoji činnost v červnu 2020. Předtím zastával vedoucí pozice ve společnostech Microsoft, Reddit a Google poté, co získal firmu Business Intelligence Looker, kde působil jako hlavní produktový a technický ředitel.

Cvrlikání

Poté, co Caldwell vyrostl v převážně černé čtvrti v Marylandu, vystudoval MIT v roce 2003 v oboru počítačových věd a elektrotechniky se specializací v tehdy rodící se oblasti strojového učení. Proměnil to v roli ve společnosti Microsoft, kde se připojil ke skupině řeči a přirozeného jazyka jako stážista a později inženýr vývoje softwaru.

Caldwell se již od mladého věku začal zajímat o počítače, protože jeho otec veřejného ochránce zadával své případy na počítači Tandy 1000. Brzy se naučil kódovat v C ++ a začal vnímat kódování a raný internet jako svou bránu k příležitostem. "Říkají, že talent je distribuován rovnoměrně, ale příležitost ne." Viděl jsem programování a raný internet jako skvělý ekvalizér, “říká.

Americká technologie je všudypřítomná rasová propast

Americký technologický průmysl je bělejší než průměrný soukromý podnik, přičemž podle zprávy Diversity in High Tech, kterou zveřejnila americká komise pro rovné příležitosti v zaměstnání v roce 2014, je 68,5 procenta bílé pracovní síly oproti 63,5 procenta v celém soukromém průmyslu. Americký technologický průmysl je také mnohem méně reprezentativní pro černochy, má pouze 7,4 procenta pracovní síly, oproti 14,4 procenta ve zbytku soukromého podnikání a 13 procent z celkové populace USA, podle odhadů amerického sčítání lidu z roku 2019.

Tato čísla se výrazně zhoršují, když jdete na vyšší pozice, přičemž Afroameričané zastávají pouze 2 procenta technologických výkonných rolí.

U největších technologických firem - podle zpráv o rozmanitosti od společností Apple, Google a Microsoft - podíl zaměstnanců v technických rolích se sídlem v USA, kteří jsou černými, zůstal nezměněn nebo vzrostl o méně než procentní bod, protože začali vykazovat údaje o rozmanitosti v roce 2014. Vedoucí představitelé těchto firem byli během nedávných protestů obzvláště veřejní, když podporovali vyšší rasovou spravedlnost, ale rozdíl mezi jazykem a účinnou změnou je ještě třeba překlenout.

Zjistěte více:

  • Buďte černí v IT: 3 technologičtí lídři sdílejí své příběhy
  • Černí vedoucí IT: Náročná cesta na vrchol
  • Černí vývojáři říkají, jak by se britskému technologickému průmyslu mohlo dařit lépe
  • Jak špičkové technologické společnosti řeší rozmanitost a začlenění
  • 10 profesních organizací zaměřených na rozmanitost v tech
  • Snímek IT: Etnická rozmanitost v technologickém průmyslu

Pak přišla ta těžká část: dostat se přes studijní program informatiky na MIT. "Největší výzvou, jako afroameričan, byla izolace," říká. "Naprostá obtížnost práce, nedostatek lidí, se kterými bych mohl mluvit, a strach ze zaostávání." Dostal jsem se do myšlení, že to byla osobní výzva k moci skrz to všechno sám. Od té doby, co jsem šel na MIT na undergrad, pro mě nebylo nic tak obtížného. “

Přechod z MIT do Seattlu poskytl Caldwellovi dostatečně měkké přistání v korporátním světě, takže tam nakonec zůstal 15 let. „Ve společnosti Microsoft jsem zůstal ve stejném týmu déle, než jsem měl. Bál jsem se riskovat při nových příležitostech kvůli tomu, jak daleko jsem vylezl po žebříku. Vydělával jsem slušné peníze, měl stabilitu a nechtěl jsem to pokazit, “říká.

Pokud tedy víte, co dělá, jakou radu by dal mladší verzi sebe sama? "Trvalo mi dlouho, než jsem si uvědomil, že moje dovednosti a schopnosti jsou veškerá záchranná síť, kterou jsem potřeboval," říká.

Kromě této změny myšlení Caldwell začal oceňovat rozvíjení znalostí o podnikání, pro které pracuje, nad rámec kódové základny, a ocenit svou síť stejně vysoko, ne-li vyšší než jeho formální inženýrské dovednosti. "Kód, který vytvoříte jako inženýr, je znehodnocující aktivum, ale vaše síť je oceňovaným aktivem," říká.

Když už mluvíme o komunitě vývojářů v širším smyslu, Caldwell věří, že toto odvětví je „otevřené a inkluzivní ve způsobu, jakým může kdokoli odeslat požadavek na stažení na GitHub, ale existuje další úroveň, která vítá rozmanité perspektivy a inkluzivní způsobem, který přitahuje rozmanitější talent."

Caldwell připouští, že získat lepší zastoupení v oblasti technologií je komplikovaný problém, který by však bylo možné vylepšit pomocí relativně jednoduchých kroků.

Prvním z nich je „obsazení nových cest talentů“ pro pozice na vstupní úrovni, které přesahují pouhé kandidáty s tradičním čtyřletým vysokoškolským vzděláním. Tito kandidáti pak musí být podporováni mentorskými, sponzorskými a učňovskými programy, aby se zabránilo chrlení. "Vidíme, že mnoho lidí odchází z tohoto odvětví, takže musíte dát pocit komunity a bezpečí." Pokud společnost na to nemá dost, měla by tyto lidi financovat externě prostřednictvím skupin jako / dev / color, “dodává organizace, v jejímž výboru sedí.

Zadruhé, „spojte cíle související s rozmanitostí a začleněním s pobídkami výkonného vedení a změny uvidíte okamžitě.“

Pokud jde o jeho osobní zodpovědnost, Caldwell se nyní nachází v pozici, kde může pomoci mladším lidem dostat se do technologického průmyslu. "Historicky došlo k frustrujícímu stigmatu spojenému s investováním do úsilí o rozmanitost a začlenění." Nedávné události přilákaly více lidí, kteří váhali nebo se báli pomoci, “říká. "Nyní je čas jednat jako mentor, nebo ještě lépe sponzor, pro nedostatečně zastoupené v technice."

Zatřetí, buďte viditelní. Dalším užitečným programem pro vytažení Caldwella z jeho vlastní komfortní zóny byly „skupiny odpovědnosti“ na / dev / color, kde lidé sdílejí cíle a pak se pravidelně navzájem zodpovídají. "To mi pomohlo více blogovat, mluvit na akcích a navazovat kontakty se skupinami rizikového kapitálu, všechno, co jsem v minulosti odložil," říká.

Caldwell říká, že převzetí těchto více veřejných aktivit může být pro černochy v technice obtížné, což přináší další - a neoprávněné - vrstvy kontroly. "Pokud jste úspěšní jako nedostatečně zastoupená osoba, budete stejně obviněni, že jste token." Nestačí být vynikající, musíte být fenomenální, “říká. "To ztěžuje žádost o pomoc a budování sítě příznivců." Tyto obavy jsem překonal teprve nedávno. “

Anjuan Simmons: Proč je důležité sdílet vaše privilegia

Anjuan Simmons je technickým koučem v Help Scout a autorem Minority Tech. Narodil se a vyrůstal v Texasu, formálně se naučil kódovat na University of Texas v Austinu a později na Texas A&M University, ale jeho láska k inženýrství se zrodila ze zájmu o něco mnohem univerzálnějšího pro samozvané šprty všude: Star Trek.

Pomozte skautovi

"Picard byl vždy můj oblíbený kapitán a inženýrem byl Geordi La Forge, černoch." Být tak mladý a tolik sci-fi švindlu mi dal vizi toho, čím můžete být ve strojírenství, “říká.

Simmons měl také to štěstí, že mohl těžit ze středoškolského programu, který vypadal, že přiměje více černochů, aby se viděli jako inženýři, ne něco, na co by všechny děti mohly tvrdit. "Díky tomu jsem se jako student cítil na dosah," říká.

S titulem v oboru elektrotechniky získal Simmons v roce 1997 práci v technologické praxi v poradenské společnosti Accenture v Houstonu, kde jedním z partnerů byl černoch. "Udělal dobrou práci, když diverzifikoval talentovanou skupinu," říká Simmons, "což mi umožnilo vidět se v práci."

Když však narazil na cestu, Simmons se často ocitl jako osamělý černý člověk v týmu a klienti ho jako tým vedeného pravidelně přehlíželi. Uvádí příklad typické zkušenosti, kterou zažil:

Byl bych vedoucím týmu a já a můj tým bychom byli zalezeni v konferenční místnosti na místě klienta. Člen výkonného týmu klienta vešel do konferenční místnosti a předpokládal, že jeden z bílých členů mého týmu byl vedoucím týmu. Ten člen týmu by na mě ukázal a dal této osobě najevo, že na otázky, které kladou, musím odpovědět já. Nejedná se o zjevné rasistické činy, ale o součást systematické struktury, kde není mnoho černochů zastoupených jako vůdci v průmyslu.

Nelze podceňovat význam těchto vzorů pro lidi v technologii z prostředí menšin a často se stávají důležitými zdroji sponzorství a mentorství. "Během své kariéry jsem měl sponzorované zkušenosti," říká Simmons. "Jeden z mých prvních projektů vedl běloch a museli jsme nasadit software do center hub v Lagosu, Hannoveru, Dubaji a Káhiře." Vybral si mě jako svého technického vůdce - to byl někdo, kdo mi k tomu propůjčil určité privilegium. “

Simmons poznamenává, že sítě a cesty do technologií se otevřely barevným lidem, a považuje Twitter za zvláště užitečný osobní zdroj. "Vidím více černochů v technologickém průmyslu." A Twitter je skvělý způsob, jak najít lidi, kteří vypadají jako já; Nacházím tam více lidí než v mém každodenním životě, “říká,„ ale na vyšší úrovni stále chybí zastoupení. “

Zatímco Simmons věří, že technologie skutečně chce být otevřená a inkluzivní, lidé v tomto odvětví „často mají problém vidět způsoby, jak to není. Většina lidí nemá skvělý přehled o tom, jaké jsou zkušenosti černocha a jak je nastavena vývojářská komunita. “

Zatímco intenzivnější konverzace o rozmanitosti a začlenění jsou dobrými kroky, Simmons a mnoho jeho kolegů vidí spíše potřebu konkrétních kroků společností k řešení tohoto problému. Ve své přednášce z roku 2017 „Půjčování privilegií“ vysvětluje Simmons: „Rozmanitost může být hra s čísly, ale začlenění vyžaduje empatii. Korporace nejsou navrženy tak, aby byly inkluzivní, existují proto, aby poskytovaly hodnotu akcionářům. … Personální oddělení nepomohou učinit náš průmysl inkluzivnějším. “

„Napsal jsem„ Půjčování privilegií “jako něco, co mohou dělat,“ říká. Mezi tyto kroky patří jasné definování rozmanitosti ve vaší organizaci, rozšíření náborových fondů a vedení bílých týmů, kde je to možné, propůjčení jejich privilegií.

Jakou radu by dal Simmons své mladší verzi? "Chovej se, jako bys byl startupem jednoho," říká. "Musíte budovat své znalosti." Musíte dělat marketing a musíte rozumět osobní značce. Musíte hledat investory, to jsou poradci a sponzoři. “

Valerie Phoenix: Vydání se cestou samouka

Valerie Phoenix je starší softwarová inženýrka při spuštění logistického softwaru Mastery Logistics Systems a také zakladatelka Tech by Choice, organizace zaměřené na zvyšování rozmanitosti ve vědeckém, technickém, strojírenském a matematickém průmyslu nabízením dovedností s nízkými až nízkými náklady stavební akce a virtuální setkání.

Tech by Choice

Phoenix, která se narodila a vyrůstala v Kalifornii, studovala psychologii a umění na Kalifornské státní univerzitě v Northridge, kde se živila prací v malém startupu Estify v Los Angeles, kde zadávala data a poskytovala zákaznickou podporu.

Právě tam se intenzivně zajímala o inženýrskou stránku podnikání a viděla velkou kariérní příležitost ve vývoji softwaru, takže se začala učit kódovat v HTML a CSS ve svém vlastním čase.

Když se zdokonalovala ve svých předních vývojových dovednostech, vytvořila Phoenix webovou stránku pro nástěnné odhalení, na kterých pracovala jako součást své hodiny umění. To upoutalo pozornost profesora na univerzitním programu MetaLab, který se specializuje na vývoj mobilních webových aplikací pro univerzitu a některé externí klienty. "MetaLab byl skvělý podpůrný systém ai poté, co jsem získal práci, pomohli mi s mým životopisem a vždy jsem s nimi sdílel své vítězství," říká Phoenix.